Cesarzowa Eudoksja przekazuje kajdany piotrowe papieżowi Leonowi

Leon urodził się około 400 r. w Toskanii. Jego pontyfikat przypadł na czasy licznych sporów teologicznych i zamieszania pośród hierarchii kościelnej. Musiał zwalczać liczne herezje (m.in. pelagianizm, nestorianizm). Powiązał liturgię z codziennym życiem chrześcijańskim; np. praktykę postu z miłosierdziem i jałmużną. Nauczał, że liturgia chrześcijańska nie jest wspomnieniem wydarzeń minionych, lecz uobecnieniem niewidzialnej rzeczywistości. Przeszedł do historii jako obrońca Italii i Rzymu przed najazdami barbarzyńców. Jako pierwszy papież otrzymał przydomek „Wielki”. Zmarł 10 listopada 461 r. w Rzymie.